Ondernemers in Noord-Nederland lopen voor op de rest van Nederland als het gaat om innovaties. De investeringen leveren echter opvallend weinig rendement op blijkt uit onderzoek van de Rijksuniversiteit Groningen in opdracht van MKB Noord. Bovendien blijken bedrijven veel subsidie te laten liggen.

Pas als óók de manier van werken in een bedrijf innovatief is, valt er volgens hoogleraar innovatie en organisatie Dries Faems financieel iets te halen uit technologische innovatie. Hij baseert zijn bevindingen op zijn onderzoek voor de derde Noord-Nederlandse Innovatiemonitor.

Innoveren levert pas financieel iets op als ondernemers hun organisatie daarop aanpassen, zegt de Belgische RUG-hoogleraar Faems. „Technologische innovatie is belangrijk, maar dat brengt wel veel kosten met zich mee. Bedrijven die de combinatie met organisatorische innovatie maken, halen meer geld uit hun technologische innovatie.”

De belangrijkste redenen voor Noordelijke bedrijven die niet innoveren zijn ieder jaar dezelfde: „Consistent gebrek aan tijd en geld. Dat laatste is opvallend, want de regio creëerde veel instrumenten om te helpen. Die worden echter weinig gebruikt”, zegt Faems. Hij vroeg ondernemers waarom ze geen gebruik maken van subsidieregelingen. „Ze kennen het niet eens.”

Bovendien blijken Noordelijke ondernemers bang voor de bureaucratische rompslomp die subsidie met zich mee zou brengen.

„Het landschap van regelingen is versnipperd”, zegt Faems. “Er zijn 650 subsidieregelingen in het Noorden. Ik kan wel begrijpen dat ze niet altijd door de bomen het bos nog zien.”

De overheid werkt volgens de professor aan een oplossing voor de ondernemers om in het woud van regelingen eenvoudig de juiste subsidie te vinden. Deze week wordt de website www.123subsidie.nl verbeterd. Bovendien zijn er concrete afspraken gemaakt met subsidie adviseurs die ondernemers ondersteunen bij het aanvragen van subsidies.